MASCOT 착륙선 이미지에서 공개된 소행성 Ryugu의 '미친' 암석 표면

베를린 — 신발 상자 크기의 유럽 우주 로봇이 소행성을 타고 돌아다니다 지난주.



MASCOT 임무의 과학 책임자인 독일 항공 우주 센터(DLR) 행성 연구 연구소의 Ralf Jaumann은 새로 공개된 이미지에서 소행성 Ryugu의 표면이 예상보다 '더 미친 것'이라고 말했습니다. 그는 '모든 것이 거친 블록으로 덮여 있고 바위로 흩어져 있습니다'라고 덧붙였습니다. 이미지 릴리스 .

지름이 약 900미터인 Ryugu는 지구 근처에 있는 17,000개의 알려진 소행성 중 하나이며 태양계에서 가장 원시적인 물질로 구성되어 있습니다. 우주 암석의 특성과 구성을 연구하면 과학자들이 행성 형성의 구성 요소를 이해하는 데 도움이 될 수 있습니다. [ MASCOT 착륙에서 찍은 이 소행성 Ryugu 사진은 놀랍습니다 ]





연구원들은 앞으로 몇 주 또는 몇 달 안에 DLR이 만든 MASCOT 착륙선의 새로운 데이터를 조사할 예정이지만 이미 소행성에 대한 더 명확한 그림을 함께 정리하기 시작했습니다.

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MASCOT의 첫 번째 소행성 류구의 남극 모습.(Image credit : JAXA / U Tokyo / Kochi U / Rikkyo U / Nagoya U / Chiba Inst Tech / Meiji U / U Aizu / AIST)

착륙 고정

10월 3일 이른 시간, 지구에서 약 1억 8,500만 마일(3억 킬로미터) 떨어진 곳에 일본항공우주탐사국(JAXA)이 만든 모선인 하야부사 2호에서 MASCOT이 배치되었습니다. [ 사진으로 보는 일본 하야부사2 소행성 류구 표본반환 임무 ]



DLR의 MASCOT 프로젝트 매니저인 Tra-Mi Ho는 금요일(10월 12일) 베를린에서 기자들과의 회의에서 Space.com에 'MASCOT이 [하야부사2]의 고정 구멍에 갇힐 가능성이 있었습니다. . '우리가 헤어졌다는 신호를 받았을 때, 우리는 매우 기뻤습니다.'

그런 다음 MASCOT은 167피트(51m) 높이에서 소행성의 남반구까지 6분 동안 자유 낙하했습니다. 하강 데이터를 분석한 후 임무 연구원들은 로봇이 큰 바위에 부딪히고 여러 번 튀어 오르기 전에 카메라가 하늘을 향하고 있는 거북이처럼 결국 등에 착지한다고 생각합니다. 이는 데이터 수집에 이상적인 위치가 아닙니다. MASCOT에는 바퀴나 추진 시스템이 없지만 스윙 암 덕분에 착륙선은 약간의 푸시만으로 스스로를 바로 잡을 수 있었습니다.

'우리는 또한 우리의 시뮬레이션을 기반으로 했을 때 바운싱 영역이 훨씬 더 제한적이라는 사실에 매우 놀랐습니다.'라고 Ho가 말했습니다. Ryugu의 중력은 지구의 66,500분의 1이므로 표면에서 조금만 밀어도 착륙선이 호핑(또는 잠재적으로 소행성에서 멀어질 수 있음)을 보낼 수 있습니다.

MASCOT은 소행성 Ryugu를 향해 하강하면서 동쪽을 가리킵니다.

MASCOT은 소행성 Ryugu를 향해 하강하면서 동쪽을 가리킵니다.(Image credit : JAXA / U Tokyo / Kochi U / Rikkyo U / Nagoya U / Chiba Inst Tech / Meiji U / U Aizu / AIST)

'원더랜드'에서 바라본 풍경

MASCOT의 배터리 수명은 예상보다 조금 더 오래 지속되어 로봇이 '이상한 앨리스의 나라'라는 착륙 지점에서 17시간 7분, 또는 소행성 이틀 이상 동안 데이터를 수집할 수 있었습니다. 착륙선은 네 가지 실험을 수행했습니다. MASCAM 카메라와 복사계는 모두 DLR에서 제작했습니다. 브라운슈바이크 공과대학에서 제작한 자력계; 및 프랑스 우주국인 CNES에서 만든 적외선 분광계입니다.

MASCAM의 DLR 연구원인 Nicole Schmitz는 MASCAM에서 유용한 과학 콘텐츠가 포함된 약 66개의 이미지를 제작했다고 Space.com에 말했습니다. 그녀는 일부 이미지에서 바위를 가리키며 '그 중 일부가 얼마나 큰지 매우 놀랍습니다.'라고 말했습니다.

'표면의 모양은 매우 놀랍습니다. 왜냐하면 우리는 태양계의 다른 천체에서도 많은 먼지와 표면의 매끄러운 부분이 있다는 것을 보았기 때문입니다.'라고 Schmitz는 덧붙였습니다. '우리는 지금까지 소행성에서 매끄러운 부분을 실제로 보지 못했습니다. 헬립; 우리는 여전히 그것이 무엇을 의미하는지 함께 정리해야 할 것입니다.'

소행성 류구를 향해 하강하는 MASCOT의 또 다른 모습.

소행성 류구를 향해 하강하는 MASCOT의 또 다른 모습.(Image credit : JAXA / U Tokyo / Kochi U / Rikkyo U / Nagoya U / Chiba Inst Tech / Meiji U / U Aizu / AIST)

DLR이 공개한 이미지에서 소행성의 표면은 유령 같은 회색으로 보이지만 실제 색상은 상당히 어둡습니다.

'소행성은 검은색에 가까운 극도로 어둡습니다.'라고 Schmitz는 말했습니다. '이 이미지를 볼 때 조명을 강화했습니다. 그렇지 않으면 아무것도 볼 수 없기 때문입니다.'

TU-Braunschweig의 연구원 Hans-Ulrich Auster는 자력계 측정 결과 소행성이 약한 자기장을 가지고 있으며 MASCOT의 착륙 동작이 소행성의 강성에 대한 단서를 제공했다고 말했습니다.

Auster는 '여기서 에너지의 90%가 [착륙하는 동안] 손실되는 것을 보았으므로 표면이 돌만큼 단단하지 않다는 표시일 수 있습니다.'라고 Auster가 말했습니다. '반면, 우리는 그것이 혜성만큼 부드럽지 않다는 것을 알 수 있습니다.'

Auster는 유럽 우주국(European Space Agency)의 Philae 착륙선이 2014년 혜성 표면에 배치되었을 때 담배 재와 같은 표면을 만났다고 언급했습니다. 그러나 Ryugu에서는 그렇지 않았습니다. [ 사진으로 보는 일본 하야부사2 소행성 류구 표본반환 임무 ]

마스코트 착륙선

MASCOT 착륙선이 소행성 류구에 처음 착륙했을 때의 모습.(Image credit : JAXA / U Tokyo / Kochi U / Rikkyo U / Nagoya U / Chiba Inst Tech / Meiji U / U Aizu / AIST)

가장 인구가 많은 소행성

하야부사 2호가 일본산 MINERVA-II1A와 MINERVA-II1B라는 두 대의 다른 소형 호핑 로버를 배치한 지 2주도 채 되지 않아 착륙했습니다.

'MINERVA와 MASCOT을 사용하면 3명의 착륙선이 소행성에 처음 착륙하고 표면을 뛰어넘어 아주 먼 지역에서 여러 종류의 실험을 수행할 수 있어 소행성의 특성에 대한 보다 포괄적인 맥락을 얻을 수 있습니다.'라고 Ho는 말합니다. 말했다. '분명히, 그것은 우주 역사상 가장 인구가 많은 소행성입니다.'

2014년 12월에 1억 5,000만 달러에 달하는 Hayabusa2 임무가 우주로 발사되었습니다. 우주선에는 내년에 Ryugu 표면에 배치될 예정인 또 다른 소형 탐사선 MINERVA-II2가 탑재되어 있습니다. Hayabusa2는 또한 과학자들이 원시 우주 물질을 직접 분석할 수 있도록 Ryugu 암석 샘플을 수집하여 2020년 말에 지구로 다시 보낼 예정입니다.

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