화성 탐사선 큐리오시티는 '할머니 집'에서 휴가를 보낸다.

옐로나이프 베이의 호기심

큐리오시티는 화성의 첫 번째 크리스마스를 게일 분화구의 옐로나이프 만의 미개척 지역인 '할머니의 집'에서 보냈습니다. 2012년 12월 12일에 찍은 이미지. (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech)



NASA의 큐리오시티 로버는 과학자들이 사랑스럽게 '할머니의 집'이라는 별명을 붙인 화성의 흥미로운 지형을 자세히 살펴봄으로써 화성의 휴가철을 보냈습니다.

큐리오시티 로버는 현재 옐로나이프 베이 내부에 주차 , 탐사선의 광대한 게일 분화구 착륙장 안에 자리 잡은 이상한 지형의 얕은 움푹 들어간 곳. '할머니의 집'은 만 안에 있는 큐리오시티의 휴가 장소에 대한 비공식적인 이름이라고 로버 팀 멤버인 Colette Lohr가 NASA 비디오에서 말했습니다.





캘리포니아 패서디나에 있는 제트 추진 연구소(Jet Propulsion Laboratory)의 큐리오시티 전술 업링크 책임자인 로어(Lohr)는 '지금은 우리가 발견 중심 계획이라고 부르는 일을 시작했기 때문에 팀에게 정말 흥미로운 시간입니다.'라고 말했습니다. 우리가 탐사차 열쇠를 과학 팀에 건네줄 때 말이죠.'

Curiosity의 핸들러는 화성 11일(또는 sols) 동안의 과학 관찰 지침을 로버에 미리 싣는 데 이틀을 보냈고, 이를 통해 로버 팀원들은 가족 및 친구들과 함께 연말연시를 보낼 수 있었습니다.



로버는 휴가를 많이 가지 못했습니다. Lohr는 크리스마스와 크리스마스 이브에 옐로나이프 만의 360도 파노라마 뷰를 기록하면서 연구원들에게 이 지역을 더 명확하게 볼 수 있다고 말했습니다.

2피트(0.5미터) 깊이의 분지인 옐로나이프 만(Yellowknife Bay)은 3 월 이 지역에는 큐리오시티 로버가 아직 보지 못한 지형이 포함되어 있기 때문입니다. 미션 과학자들은 큐리오시티가 내부를 드릴로 선택하기 위해 이 지역의 암석 표적을 연구하고 있습니다.



큐리오시티는 돛대에 장착된 카메라와 레이저를 사용하여 이 지역을 연구했지만 궁극적인 목표는 로버의 충격 드릴의 첫 번째 시험입니다. 이 장비는 암석 내부를 뚫고 내부에서 암석 샘플을 수집하여 다른 온보드 도구로 분석할 수 있도록 설계되었다고 NASA 관계자는 말했습니다. 시추 테스트는 2013년 초로 예정되어 있습니다.

12월 17일 큐리오시티호는 화성의 한 번도 탐사되지 않은 부분인 옐로나이프 만에 도착했습니다.

12월 17일 큐리오시티호는 화성의 한 번도 탐사되지 않은 부분인 옐로나이프 만에 도착했습니다.(이미지 제공: NASA/JPL-Caltech)

나사의 화성 탐사선 큐리오시티 화성 탐사를 시작하기 위해 8월 5일 화성에 착륙했다. 25억 달러 규모의 로버의 주요 임무는 게일 분화구 착륙 지점이 원시 미생물 생활을 뒷받침할 수 있었는지 확인하는 것입니다.

큐리오시티는 현재 게일 분화구 착륙 지점의 중심에서 솟아오른 3마일(5km) 산인 샤프 산 기슭 근처의 글레넬그(Glenelg)라는 지점을 향해 운전하고 있습니다.

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