NASA, 3대 민간 우주 택시 지원에 11억 달러 수여

스페이스X

SpaceX의 Dragon 우주 캡슐은 궤도 실험실로의 첫 번째 항해를 끝내기 위해 우주선이 지구로 돌아오기 전에 2012년 5월 31일 국제 우주 정거장의 도킹 포트에서 분리되었습니다. (사진출처: NASA TV)



NASA는 오늘(8월 3일) 3개의 민간 우주선 회사와 새로운 계약을 발표했습니다. 이 계약은 미국 우주비행사를 우주로 발사하기 위한 새로운 상업용 우주선에 대한 자금 지원으로 총 11억 달러입니다.

새로운 거래는 NASA의 CCiCap(Commercial Crew 통합 기능 프로그램)의 최종 라운드를 나타냅니다. 이 프로그램은 미국 인간의 우주 비행 능력의 현재 격차를 채우기 위해 새로운 개인 우주선의 설계 및 개발을 촉진하는 것을 목표로 합니다.





선정된 기업은 다음과 같습니다.

  • Colo, Louisville에 본사를 둔 Sierra Nevada Corporation.
  • 캘리포니아 호손에 본사를 둔 우주 탐사 기술(SpaceX).
  • 휴스턴에 본사를 둔 보잉사

새로운 계약의 일환으로 시에라 네바다는 2억 1,250만 달러, 스페이스X는 4억 4,000만 달러, 보잉은 4억 6,000만 달러를 받게 된다. Boeing과 SpaceX는 전용 우주 캡슐을 개발 중이며 Sierra Nevada는 날개 달린 항공기로 다른 길을 가고 있습니다. 드림 체이서 우주선 설계.



NASA의 Charles Bolden 국장은 '상업용 승무원 프로그램의 궁극적인 목표는 미국의 우주 발사를 바로 여기 미국 땅으로 가져오는 것입니다'라고 말했습니다. [ 지금 탑승: 상위 10개 개인 우주선 ]

NASA는 작년에 30년 간의 우주 왕복선 프로그램을 중단했으며 현재 국제 우주 정거장으로 미국인을 수송하는 데 러시아의 소유즈 우주선에 의존하고 있습니다. 러시아 연방 우주국과 우주국이 최근 체결한 계약은 좌석당 비용이 약 6300만 달러에 달한다. 상업용 우주선이 안전하고 신뢰할 수 있는 것으로 입증되면 NASA는 우주 비행사를 위해 우주 정거장을 오가는 항공편을 구매할 계획입니다.



Bolden은 TV 발표에서 '우리의 상업 승무원과 화물 작업은 단순하지만 강력한 원칙에 기반을 두고 있습니다. '미국 기업과 미국의 독창성에 투자함으로써 우리는 상업 기업이 더 많은 가치를 제공하도록 박차를 가하고 있습니다.'

지금부터 2014년 5월 31일 사이에 CCiCap 계약에 따라 자금이 지원되는 회사는 우주선 설계를 추가로 개발하고 테스트할 것입니다. NASA는 이러한 이정표가 성공적으로 완료되면 10년 중반까지 지구 저궤도에 대한 유인 시범 비행이 시작될 것으로 기대하고 있습니다.

워싱턴 DC에 있는 NASA 본부의 인간 탐사 및 운영 부국장인 William Gerstenmaier는 '50년 동안 미국 산업은 NASA가 미중력과 낮은 지구 궤도라는 독특한 환경에서 살고, 일하고, 배울 수 있는 경계를 넓히는 데 도움을 주었습니다.'라고 말했습니다. 성명에서. '이러한 노력이 인류에게 주는 혜택은 헤아릴 수 없습니다. 우리는 낮은 지구 궤도로의 차세대 운송 수단을 제공하고 인간의 존재를 확장하여 공간에 접근 가능하고 비즈니스를 위해 개방된 산업의 창의성에 기대고 있습니다.' [ 비디오: 우주 비행사를 위한 전용 공간 택시 ]

우주로 발사되는 Dream Chaser 차량의 예술적 표현.

우주로 발사되는 Dream Chaser 차량의 예술적 표현.(이미지 크레디트: 시에라 네바다)

다양한 우주선 옵션

NASA 관계자는 CCiCap 선택이 다양한 상업용 우주선 설계 그룹에 자금을 지원하며 각 회사는 우주선 설계에 대해 고유한 접근 방식을 취하고 있다고 말했습니다. 상을 수상한 3개 회사는 각각 우주선 테스트 및 개발 비용을 각자 부담해야 한다고 우주국 관리들이 말했습니다.

'그것이 납세자에게 의미하는 바는 NASA가 이 개발 비용의 100%를 지불하지 않는다는 것입니다'라고 NASA의 Commercial Crew Program 매니저인 Ed Mango가 말했습니다. '그들은 또한 테이블에 돈을 가져오고 있습니다.'

시에라 네바다의 드림 체이서 우주선은 7명의 우주비행사를 지구 저궤도에 발사하도록 설계된 재사용 가능한 날개 달린 우주선입니다. 우주선은 Atlas 5 로켓으로 발사되어 플로리다주 케이프 커내버럴에서 이륙할 예정이며 HL-20으로 알려진 이전 NASA 테스트 차량의 진화입니다.

드림 체이서는 수직으로 발사되어 NASA의 Shuttle Landing Facility 활주로에 착륙할 것이지만, 비상 사태나 다른 임무의 경우 공항 활주로를 사용하도록 대상을 변경할 수 있다고 NASA의 상업용 우주 비행 개발 이사인 Phil McAlister가 말했습니다. 시에라 네바다 주는 2억 1,250만 달러의 상금을 모두 받기 위해 만나야 할 9개의 이정표 목록이 있습니다. 회사는 2016년까지 최초의 유인 시험 비행을 목표로 하고 있습니다.

'오늘 우리는 우리의 공로를 인정받아 NASA로부터 상을 받게 되어 매우 기쁩니다. 우리는 전체 프로그램이 매우 성공적인 공공-민간 파트너십이라고 생각합니다'라고 Sierra Nevada Corporation의 Space Systems 책임자인 Mark Sirangelo는 NASA의 발표 이후 기자들에게 말했습니다.

새로운 우주 캡슐

한편 SpaceX는 무인기를 업그레이드하고 있습니다. 드래곤 스페이스 캡슐 7명의 우주비행사를 국제 우주 정거장까지 왕복 항공편에 태우기 위해. 지난 5월 정거장에 처음으로 도착한 로봇 드래곤 캡슐과 마찬가지로 승무원이 탑승한 드래곤은 플로리다의 케이프 커내버럴 공군 기지에 있는 회사 발사장에서 SpaceX의 자체 Falcon 9 로켓으로 발사될 것입니다.

McAlister는 SpaceX가 Dragon 캡슐을 육지에 착륙시킬 계획이라고 밝혔지만(5월에 비행한 무인 캡슐이 바다에 스플래시다운을 일으켰음) 유인 차량의 낙하 구역은 아직 결정되지 않았습니다. SpaceX 관계자는 2015년 유인 테스트 비행(최적의 자금 조달 및 성공적인 테스트를 기반으로 한 날짜)을 목표로 하고 있지만 NASA는 2017년까지 유인 비행을 운영할 것으로 예상하고 있다고 McAlister는 덧붙였습니다. [ SpaceX의 유인 드래곤 캡슐 내부(인포그래픽) ]

SpaceX는 억만장자 기업가 Elon Musk가 이끌고 있으며 이미 NASA와 16억 달러에 달하는 계약을 맺어 화물 운송을 위해 우주 정거장에 무인 항공기를 제공합니다. 4억 4천만 달러의 상금 전액을 받기 위해 SpaceX는 드래곤 캡슐의 발사 중단 시스템을 테스트하기 위한 2개의 데모 비행(하나는 지구에서, 다른 하나는 비행 중)을 포함하여 14개의 다른 이정표를 완료해야 합니다.

Musk는 오늘 NASA의 자금 지원 발표를 '인간 우주 비행을 위한 결정적인 이정표'라고 불렀습니다. 기자들과의 원격 회의에서 그는 SpaceX가 발사 중단 시스템 테스트를 어떻게 수행할지 아직 연구 중이지만 웹캐스트로 생중계될 것이라고 말했습니다.

머스크는 '이것은 흥미로운 테스트가 될 것'이라고 말했다. '우리는 앞으로 몇 년 동안 미국의 우주 프로그램에서 정말 흥미진진한 것들을 기대하고 있습니다.'

한편 보잉은 아틀라스 5 로켓을 타고 우주로 날아가 착륙할 7인승 차량인 자체 CST-100 우주 캡슐을 개발하고 있다고 McAlister는 말했습니다. 회사는 2016년 첫 번째 유인 시험 비행을 목표로 하고 있습니다.

보잉의 우주 탐사 사업부 내 보잉 상업 프로그램의 프로그램 관리자인 존 멀홀랜드(John Mulholland)는 '우리는 지식과 경험을 바탕으로 이 문제에 접근했습니다. '우리는 이러한 접근 방식을 통합하고 기능을 간소화하여 승무원의 안전이나 임무 성공에 대해 어떤 것도 희생하지 않도록 하는 데 사용할 수 있는 경험이 있습니다. 그것은 우리에게 그러한 경험 기반이 없는 다른 경쟁자들보다 우위를 점할 수 있게 해줍니다.'

보잉의 CST-100 디자인은 CCiCap 펀딩에서 가장 큰 부분을 차지했지만 가장 많은 이정표를 달성해야 합니다. McAlister는 보잉이 4억 6천만 달러의 상금 전액을 받기 위해서는 19개의 서로 다른 이정표를 완료해야 한다고 말했습니다. 그 목록의 마지막 이정표는 전체 CST-100 우주 캡슐과 Atlas 5 로켓 발사 시스템에 대한 완전한 비판적 설계 검토이며 이는 주요 업적이라고 그는 덧붙였습니다.

보잉 우주 탐사(Boeing Space Exploration)의 부사장 겸 총괄 책임자인 존 엘본(John Elbon)은 '오늘 발표에 대해 정말 기쁘게 생각하고 NASA가 우리를 선택하는 데 확신을 표한 것에 대해 확실히 감사드립니다. '1916년 Bill Boeing은 Boeing Company를 시작했으며 그 이후로 우리는 분명히 큰 회사로 성장했으며 그 시간 동안 많은 것을 배웠고 그 지식을 우리가 상업 승무원에게 하는 일에 적용하고 있습니다. 그리고 CST-100의 첫 승무원 비행으로 회사의 100주년을 축하하는 것은 정말 감미로울 것입니다.'

개인 Liberty 발사 시스템에는 국제 우주 정거장까지 5,100파운드의 화물을 실을 수 있는 가압 포드가 포함됩니다.

개인 Liberty 발사 시스템에는 국제 우주 정거장까지 5,100파운드의 화물을 실을 수 있는 가압 포드가 포함됩니다.(이미지 크레디트: PRNewsFoto/ATK)

자금 없는 계약 가능

7개의 다른 회사가 NASA의 CCiCap 경쟁에 참가했습니다. 그 중 3개는 NASA의 고려 사항에 대한 기본 요구 사항을 충족하지 못한 반면, 4번째(유타 주의 Alliant Techsystems 또는 ATK)는 선택된 상위 3개 다음으로 선정되었다고 Gerstenmaier가 말했습니다.

ATK는 NASA의 우주 왕복선 발사를 위해 재사용 가능한 고체 로켓 부스터를 제작한 회사입니다. 셔틀 프로그램이 중단되면서 회사는 유럽 회사인 EADS Astrium과 협력하여 Liberty라는 개인 로켓을 개발하고 있습니다. Liberty 로켓과 우주 캡슐은 5분할 고체 로켓 부스터와 유럽 상부 스테이지를 사용하여 유인 우주 캡슐을 낮은 지구 궤도로 발사합니다.

ATK 관계자는 캡슐이 승무원이나 화물을 국제 우주 정거장으로 수송할 수 있다고 말했다. NASA의 이전 상업 승무원 프로그램 라운드에서 ATK는 Liberty 로켓과 우주선을 개발하는 동안 기관의 전문 지식을 사용하기 위해 우주국과 자금 없이 계약을 맺었습니다.

McAlister는 NASA가 새로운 상업 승무원 프로그램 라운드에서 자금이 지원되지 않는 계약에 대해 열려 있지만 ATK와 같은 민간 우주 회사는 그러한 계약에 참여할 것인지 여부를 스스로 결정해야 한다고 말했습니다.

또한 이 최신 자금 조달 라운드에 포함되어 있지 않은 Blue Origin of Kent., Wash.는 Amazon 창립자이자 억만장자 Jeff Bezos가 소유한 회사로, 준궤도 및 궤도 비행을 위한 개인 우주선을 개발하고 있습니다. 회사는 궤도 승무원 차량으로 2011년 NASA 자금 지원 상을 받았지만 CCiCap 라운드에서 한 자리를 차지하기 위해 경쟁하는 7개 회사에는 포함되지 않았다고 NASA 관계자는 말했습니다.

NASA는 민간 우주 비행에 박차를 가하는 작업 외에도 저궤도 이상의 탐사 임무를 위해 Space Launch System이라고 하는 자체 새로운 중량물 로켓과 Orion이라는 우주 캡슐을 개발하는 데 주력하고 있습니다. 기관은 다음과 같은 목표를 가지고 있습니다. 2025년까지 지구 근처 소행성 탐사 그리고 2030년대까지 화성으로 여행을 떠난다.

SPACE.com 어시스턴트 편집장 Clara Moskowitz( @ClaraMoskowitz ) 및 스태프 라이터 Denise Chow (@denisechow ) 이 보고서에 기여했습니다. Twitter에서 SPACE.com 편집장 Tariq Malik을 팔로우할 수 있습니다. @tariqjmalik 그리고 트위터의 SPACE.com @Spacedotcom . 우리도 켜 페이스북 그리고 Google+ .