NASA 사진은 새로운 토성의 탄생을 보여줄 수 있습니다 (이미지)

토성

NASA의 카시니 우주선이 촬영한 이 이미지에서 토성의 A 고리 바깥쪽 가장자리에서 볼 수 있는 교란은 얼음 위성의 탄생 과정을 재현하는 물체로 인해 발생할 수 있습니다. (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



NASA 우주선은 새로운 토성 위성의 탄생을 목격했을 수 있습니다.

2013년 4월 NASA의 카시니 탐사선이 촬영한 사진에는 길이가 약 1,200km, 너비가 10km인 토성의 가장 바깥쪽 고리(A 고리로 알려짐) 가장자리에 밝은 호가 있습니다. 이 호와 근처에 있는 이상한 돌기들은 아마도 작고 얼음이 많은 물체—아마도 갓 태어난 달—의 중력에 의해 만들어졌다고 새로운 연구 보고서가 보고합니다.





연구를 주도한 런던 퀸메리 대학교의 칼 머레이(Carl Murray) 교수는 성명을 통해 '이와 같은 것은 이전에 본 적이 없다'고 말했다. '우리는 이 물체가 고리를 떠나 그 자체로 달로 향하는 탄생의 행위를 보고 있을지도 모릅니다.' [ 사진: 토성의 영광스러운 고리를 가까이에서 ]

연구자들이 '페기'라고 명명한 이 물체의 너비는 최대 0.5마일(0.8km)로 너무 작아서 지금까지 카시니가 촬영한 이미지에서 볼 수 없습니다. 그러나 우주선은 2016년에 A 고리의 바깥쪽 가장자리에 더 가까이 이동하여 연구자들이 Peggy를 더 자세히 연구하고 물체의 사진을 얻을 수 있는 기회를 제공할 것이라고 NASA 관계자는 말했습니다.



멋진 새 이미지 쇼케이스 토성

과학자들은 이 위성들이 고리 내부의 얼음 입자(거의 전부가 물 얼음으로 구성됨)에서 형성되고 나서 바깥쪽으로 이동하여 길을 따라 초기의 다른 위성과 결합하여 성장한다고 생각합니다. Peggy를 더 연구하면 이 과정을 밝히는 데 도움이 될 수 있다고 연구원들은 말했습니다. 비록 그 물체가 성장이 완료되었을 수도 있지만(심지어 분해될 수도 있음)에도 불구하고 말입니다.



Peggy는 독특한 기회를 제공합니다. 토성 초승달 만들기가 거의 완료되었을 수 있습니다.

머레이는 '이론은 토성이 오래 전에 더 큰 위성을 낳을 수 있는 훨씬 더 거대한 고리 시스템을 가지고 있었다고 주장한다'고 머레이는 말했다. '달이 가장자리 근처에서 형성되면서 고리가 고갈되고 진화했기 때문에 가장 먼저 형성된 달이 가장 크고 가장 멀리 떨어져 있습니다.'

새로운 연구는 Icarus 저널에 월요일(4월 14일) 온라인에 게재되었습니다.

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